<<<
Vi oplever også den globale mangel på halvledere
14. maj 2021
Nyhed

Vi oplever også den globale mangel på halvledere

De seneste 4-6 måneder har markedet for elektroniske komponenter oplevet en stigning i efterspørgslen på halvledere i så stort et omfang, at producenterne ikke har kunne følge med. Hos EKTOS møder vi også stigende priser og længere leveringstider. I nogle tilfælde ser vi leveringstider op til 20 uger, når vi taler om produktionsmængder, men i sjældne tilfælde længere end et år.

Ingeniørerne hos EKTOS designer elektronik med halvledermanglen i tankerne

Hvad er baggrunden for manglen på halvledere?

Flere faktorer påvirker den globale produktionskapacitet for halvledere. MarketWatch peger på en række tendenser:

  • Tendensen de seneste år har været at tilføje elektronik i flere og flere produkter inklusiv produkter, der historisk set var uden elektronik.
  • Teknologien fortsætter med at udvikle sig, mikrochips bliver fortsat mindre, men antallet af fabrikker, der er udstyret til de nyeste produktionsmetoder, vokser ikke med samme hastighed.
  • Da pandemien brød ud, steg efterspørgslen på forbrugerelektronik drastisk, hvilket var den sidste dråbe.

Harvard Business Review udvider listen af faktorer med geopolitiske begivenheder:

  • Da Trump-administrationen strammede reglerne for salget af halvledere til kinesiske virksomheder, svarede de samme virksomheder igen med at fylde deres lagre med mikrochips, mens amerikanske virksomheder blev afskåret fra chips produceret af Kinas Semiconductor Manufacturing International Corporation.
  • I juli og oktober 2020 måtte to avancerede japanske fabrikker lukke produktionen på grund brand. En af de to fabrikker er stadig ude af drift.

Kort sagt har forsyningskæden ikke været robust nok til at mindske risiciene og til at følge med den voksende efterspørgsel. Dette har fået USA og EU til at konkludere, at det er nødvendigt at bygge fabrikker lokalt. En sådan indsats vil dog ikke resultere i en øget kapacitet før om 3-5 år eller senere, fordi det er en meget kompleks og omkostningstung process.

Udvikling af nye produkter i EKTOS

I øjeblikket oplever vi, at aktive komponenter påvirkes i højere grad and andre typer, men det må forventes at den globale komponentmangel også kommer til at påvirke andre komponentgrupper.

Alexander Liubimov, direktør i EKTOS’ udviklingsafdeling, fortæller om de muligheder hans team har for at mitigere situationen: ”Først og fremmest er det vigtigt at kommunikere til vores kunder, at en øget ”lead-time” på komponenter samt prisjusteringer kan forventes.” Alexander tilføjer: ”I de tilfælde, hvor det er muligt, designer vi printet, så komponenter kan udskiftes. Det betyder, at både hardware- og softwaredesign vil være mindre afhængige af processorspecifikke funktioner, komponenter kan udskiftes uden at skulle redesigne layoutet på hele printkortet.” Alexander tilføjer: “En anden mulighed er at implementere SoC-løsninger, der er mere tilgængelige, som for eksempel ESP32. Det kan være en god løsning, også selvom alle funktionerne ikke bliver udnyttet i produktet, som f.eks. trådløs kommunikation

 

Først og fremmest er det vigtigt at kommunikere til vores kunder, at en øget ”lead-time” på komponenter samt prisjusteringer kan forventes. – Alexander Liubimov, direktør i EKTOS’ udviklingsafdeling

 

Alexander bemærker desuden, at ingeniørerne i EKTOS har åbnet op for et bredere samarbejde med flere leverandører frem for kun at benytte en enkelt. Alexander forklarer: ”Vi ser meget lange leveringstider på ST-processorer, og dette påvirker mange af EKTOS’ designs, fordi vi er en ST-partner og har designet med ST-processorer i mange år. Nu åbner vi op for mere samarbejde med andre MCU-leverandører som for eksempel Microchip / Atmel og Silicon Labs samt mindre leverandører som Giga Devices, Holtek og Hycon. ”

 

Endnu tættere samarbejde mellem udvikling og produktion

I tilfælde, hvor produktionen ikke håndteres af EKTOS’ søsterselskab, TECHTO Electronics, er udviklingsteamet blevet mere involveret i produktionsfasen ved at planlægge produktionen tidligere og i nogle tilfælde ved selv at købe komponenter ind til lageret.

Jesper Holst, medstifter af TECHTO Electronics, uddyber: ”I denne situation med komponentmangel er det endnu vigtigere at kontrollere skridtet fra udvikling til produktion, så vi ikke ender i en situation, hvor produktlancering er forsinket på grund af utilgængelige komponenter. I flere projekter har vi hjulpet med at anskaffe nøglekomponenter, selv før produktionen blev aftalt netop for at undgå at forsinke lanceringen.” Jesper Holst tilføjer: ”I TECHTO Electronics opfordrer vi vores kunder til at planlægge så meget som muligt og at holde en præcis og opdateret prognose for det kommende år. Det gør en forskel, hvis ordrer kan placeres 1-2 måneder tidligere end førhen.”

 

[D]et er endnu vigtigere at kontrollere skridtet fra udvikling til produktion, så vi ikke ender i en situation, hvor produktlancering er forsinket på grund af utilgængelige komponenter. – Jesper Holst, medstifter af TECHTO Electronics

 

Både i TECHTO Electronics og i EKTOS overvåger vi situationen, holder tæt kontakt med indkøbsafdelinger og holder os opdateret om konsekvensanalyser.